News & ToursAugust 28, 2008

How important is being preseason No. 1?

Congrats to the UCLA men and the USC women, who were named in this week's Golf World as the preseason No. 1 ranked teams in the country. Before Bruins and Trojans fans go off an get a big head, however, consider that since Golf World re-introduced the college coaches' poll at the start of the 2000-01 season, only two men's and two women's schools that were picked for the top spot before the season started won the NCAA title the next spring.

__MEN

Year         Preseason pick        NCAA champ__

2000-01    Clemson                      Florida

2001-02    Florida                         Minnesota

2002-03   Clemson                      Clemson

2003-04    Clemson                      California

2004-05   Georgia                       Georgia

2005-06    Georgia                        Oklahoma State

2006-07    Oklahoma State          Stanford

2007-08    Stanford                     UCLA

__WOMEN

Year         Preseason pick        NCAA champ__

2000-01    Duke                             Georgia

2001-02   Duke                             Duke

2002-03    Duke                             USC

2003-04    Duke                             UCLA

2004-05    UCLA                            Duke

2005-06    UCLA                             Duke

2006-07   Duke                             Duke

2007-08    Duke                             USC

Interesting, too, is where the teams that won the national title were actually ranked in the preseason poll. On the women's side, there have been no "surprises" but on the men's side, twice in the last nine years the eventually NCAA champion was well under the radar (as in not ranked at all) to start the fall.

MEN            NCAA champ            Preseason ranking

2000-01     Florida                        12th

2001-02     Minnesota                  16th

2002-03     Clemson                      1st

2003-04     California                    Not ranked

2004-05     Georgia                        1st

2005-06    Oklahoma State       2nd

2006-07     Stanford                      Not ranked

2007-08     UCLA                             5th

WOMEN      NCAA champ            Preseason ranking

2000-01     Georgia                       7th

2001-02    Duke                              1st

2002-03    USC                                8th

2003-04     UCLA                             3rd

2004-05     Duke                             2nd

2005-06     Duke                             2nd

2006-07     Duke                             1st

2007-08     USC                                4th

What's all this suggest? On the women's side, if you're ranked inside the top eight (USC, UCLA, Duke, Arizona State, Oklahoma State, Georgia, Purdue and Florida) you've got a chance in 2008-09. And if you're on the men's side, this could be a year an "unknown" emerges.

As they say, food for thought.

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